Archive for januari, 2013|Monthly archive page

Vanilla Partner

In Fotoböcker 2012 on 31 januari, 2013 at 10:16

40-Vanilla-Partner

Torbjørn Rødland

Mack

ISBN 9781907946318

Page one depicts legs in tight stockings; its stiches follow the curves of a body. The subsequent page portrays an attractive Mapplethorpe-esque male. Turn that page to reveal a split orange with strands of hair. In his fifth book Vanilla Partner, Norwegian photographer Torbjørn Rødland vacillates between nudes, portraits, still lifes, and landscapes that imply texture, scent, and sensation. In fact, the vanilla in Vanilla Partner references the term vanilla sex, which refers to plain, possibly boring, heterosexual sex that does not involve BDSM, kink, or fetish.

Contrary to “vanilla” in the title, Rødland’s still lifes are charged with sexual innuendo. Otherwise mundane objects become fetishized by adding evocative elements. For example, high-heeled shoes drip with paint; a floor is covered in gooey chocolate. Then there are the nudes, bodies tied, bodies covered in food, painted, twisted, some contorted. Rødland goes on to depict voluptuous women, a young Asian girl coated with frosting, a muscular black man, stereotypes similar to the categories one might find secretly trolling the very non-vanilla world of Internet porn. Thrown into the mix are commercial looking portraits and landscapes, but there is always the subtle notion or inkling that something is out of place, such as the portraits of subjects who appear introspective and at times tormented. The series is comparable to a fumbled Google search, when an innocent query results in an array of erotic images but also commonplace images that become suggestive simply by association.

Rødland’s photographs of children offer the same ambiguity, but within the context of the other images, they are disquieting. Not unlike the controversial child portrait of Rosie by Robert Mapplethorpe, context plays a role in our interpretation. A simple photograph of a child playing in a pet’s cage may or may not take on other meanings, and it is this gray area that interests Rødland. With the turn of each page, we are compelled to assign a narrative, and in doing so, we map our own opinions and values. For some of us this can be an unsettling experience, a feeling that Rødland is steering us into corners, forcing us to confront societal taboos.

vanilla-40

This is made evident by the inclusion of images referring to the 1980 US presidential election. Jimmy Carter suffered a devastating loss to Ronald Reagan. Reagan won the election by mobilizing religious conservatives with the help of Rev. Jerry Falwell’s Moral Majority. Falwell condemned homosexuality and was known for his defamation lawsuit against Larry Flint, founder of Hustler porn magazine. The religious right has continued to back proposed legislation founded on their moral convictions. This legacy has polarized the US and has been the subject of much controversy, including the passage of Proposition 8 in November 2008. The proposition overturned same-sex couples’ right to marry in the state of California where Rødland is based. The constitutionality of Proposition 8 is pending a ruling by the Supreme Court.

In Vanilla Partner Rødland insinuates the question, where do we draw the line between legislation and personal liberty? He accomplishes this via the distortion of conventional imagery. Each photograph builds upon the tension of the one that preceded it, like a steady drum roll, evoking within us visceral responses. Page after page, we expect to find a logical conclusion, but this is not to be. There is no elucidation. Rødland is more interested in how images play against one another, and how we assign them meaning. The matter-of fact quality of his work is a strategy. Rødland is aware that it is the very ambiguity of his series that engages us and grants us pause for reflection. Vanilla Partner is a challenging collection of photographs. Nonetheless, we are likely to encounter more than a few dog-eared copies among photography aficionados.

Michelle Marie Roy

Annonser

Contemporary Swedish Photography

In Fotoböcker 2012 on 28 januari, 2013 at 12:21

Femtiotvå svenska fotografer

Red: Estelle af Malmborg

Medverkande skribenter:Niclas Östlind, Iréne Berggren, Anna Eriksson, Jenny Gedda, Bo Madestrand,

contemorary-omslag

Det här är en intressant bok. Jag både retar mig på den och blir attraherad av den. Kan inte få den ur huvudet. Iden är god. Att presentera den svenska fotografiska scenen internationellt. Boken är till största delen skriven på engelska. Man presenterar 52 svenska fotografer med en bild och en textsida. Några få har fått ytterligare utrymme. De flesta är verksamma på de konstnärliga arenorna.

Men det är ju så med fotografi att det är en spretig sysselsättning. En fotograf kan ena dagen riva av ett modejobb för att nästa dag försjunka i ett svårmodigt existensiellt bildskapande. En nyhetsbild kan mycket väl hamna på en gallerivägg.
Så jag menar inte att det är något fel i att man tussar ihop dokumentärfotgrafen Jean Hermanson med den konstnärligt utövande Annica Karlsson Rixon.

Kanske är det den något pretentiösa titeln jag retar mig på, Contemporay Swedish photography.
Det görs inte så många genomlysningar av det svenska fotografiska landskapet. Den här boken lär länge få stå emotsagd och de femtiotvå som kom med är de som finns. Dom minst lika många som borde varit med kommer inte att värderas lika högt ute på de flotta glasborden på Europas gallerier och konsthallar. Den kanske borde ha hetat Några svenska fotografer vi gillar. Eller något annat…

I den inledande texten förstår man att problemet har varit under diskussion. Man menar att det är oundvikligt att några namn utlämnas men att man inte har ambitionen att göra en kartläggning. Lite längre fram i texten slår man sig för bröstet och hävdar att boken ”ger en bild av det samtida Sverige sett genom ögonen på vår tids främsta fotografer.” Lite prettovarning där.

Kanske man borde ha gjort en app istället där man kunde fylla på och ta bort allt eftersom samtiden rullar på. Det vore verkligen Contemporary!

Texterna är välskrivna, initierade och ibland lite välfriserade. Man kan känna smaken av säljande baksidestext från en fotografmonografi. Men eftersom nu allt är så påläst och lärdomsspäckat så studsar jag högt över de faktafel jag hittar. NEJ, Walter Hirsch fotograferade inte i London med en ”mediumformat camera” 1967. Det som senare skulle bli en separatutställning på Moderna museet. Han fotograferade med en halvformatskamera. Det kan låta som en pettitess men det är faktiskt lika allvarligt som att kalla Lars Lerin för oljemålare eller Camilla Läckberg för poet. Olika kameror ger olika uttryck.

ContempinlagaDet är en snygg bok. Ett skickligt tryckeriarbete där de olika fotografernas olikartade yttryck väl tagits tillvara. En del arbetar med pastellfärger i ljusa eller mörka nyanser medan andra drar på med mättade kraftiga färger. Och så studsar jag till igen. Och Jean Hermanson skulle väl vända sig i graven om han såg sin bild av arbetarna vid stämpelklockan. Artikelförfattaren till just den bilden beskriver hur Hermanson ”managed to bring out nearly invisible nuanses” Inte i denna bok iallafall. Man verkar ha hittat någon gammal kopia på kopia, reprofotad.. När jag jämför den med samma bild i boken Jean Hermanson, Fotografier , Malmö Museer, 2005, så framstår magplasket allt mer tydligt.

Niclas Östlind har skrivit en elegant historik över den svenska fotografin från 60-talet till i dag. På tretton sidor lyckas han med konststycket att få med nästa alla de där man saknar i resten av boken. Han beskriver tidsandan, fotokonstens status och även hur tekniken format bilderna under olika perioder. I avslutningen på sin text hävdar han något som jag inte alls håller med om. Men kanske han har rätt?
Efter att ha konstaterat att fotografi numera är något som auktionshusen intresserar sig för, ser han en tendens till att det fortfarande finns en särskillnad mellan fotografi och konst. Där de yngre fotografernas bilder med konstnärliga förtecken värderas högre än äldre klassiska dokumentära fotografier.

Jag blir lite undrande till vad hans inställning till detta faktum är. Förordar han att Jean Hermansons bilder från verkstadsgolvet skulle behöva spikas upp på galleriväggarna med prislappar på? Att ett inlemmande i den starkare struktur som förvisso samtidskonsten har, skulle göra att vi åter uppmärksammade och talade om dessa bilder.

Är det en god sak, eller skall den fotografi som försöker berätta om en social verklighet hålla sig borta från glittret på auktionshusen och gallerierna?

Den här boken kanske ger en bild av var den svenska fotografin befinner sig idag? En vän ringde mig när jag skrev den här artikeln och frågade: Kan du komma på någon ny svensk fotobok som handlar om arbetslivet. Jag blev tyst. Efter lite funderande kom jag på någon. Men inte är dom många.

För er som är nyfikna på vilka fotografer som är presenterade i den här boken, här kommer listan:

Andreas Ackerup

Lotta Antonsson

Bisse Bengtsson

Erik Berglin

Miriam Bäckström

Aida Chehrehgosha

Dawid ( Björn Dawidsson)

Cecilia Edefalk

Anders Edström

JH Engström

Johan Fowelin

Maria Friberg

Hans Gedda

Carl Johan De Geer

Peter Gehrke

Catharina Gotby

Denise Grünstein

Paul Hansen

Annika von Hauswolff

Maria Hedlund

Jean Hermanson

Julia Hetta

Walter Hirsch

Linda Hofvander

Martina Hoogland Ivanow

Pieter ten Hoopen

Mikael Jansson

Jens S Jensen

Gerry Johansson

Annica Karlsson Rixon

Clay Ketter

Eva Klasson

Hyun-Jin Kwak

Jenny Källman

Frederik Lieberath

Åke E:son Lindman

Tuija Lindström

Maria Miesenberger

Tova Mozard

Robert Nettarp

Anneé Olofsson

Mikael Olsson

Petrus Olsson

Julia Pierone

Anders Petersen

Ann-Sofi Sidén

Gunnar Smoliansky

Karl-Johan Stigmark

Christer Strömholm

Lars Tunbjörk

Pernilla Zetterman

Camilla Åkrans

PS

Och ett måhända ganska oväsentligt PS: Det skrivs om Mikael Janssons skildring av tävlingsformen Formula 1 racing. Där kallas förarna av dessa bilar för rallyförare! Det blir som att kalla en orienterare för sprinterlöpare.

Tommy Arvidson, skribent och fotograf i Göteborg

A day in the world enligt Tommy

In Fotoböcker 2012 on 10 januari, 2013 at 06:06

Aday-omslag

Förord: Jan Eliasson och Desmond Tutu

Bokförlaget Max Ström 2012

 ISBN9789171262578

Vid frukostbordet kan vi ta del av tv-nyheterna från världens alla hörn samtidigt som vi sveper fram bilder på i-paden från den senaste resan till New York. Telefonen plingar, det är sonen som skickar bilder från sin pågående fotvandring i Nepal. Och så skall vi samtidigt läsa tidningen då, förstås.

Det är i det sammanhanget vi bör se den här boken. En dokumentation av en dag, den 15 maj 2012. Tusen bilder från hela jorden. Man har valt bland hundratusentals bilder från kameror och mobiltelefoner. Till nästan alla finns en kortare text. Ibland bara ett ord, ibland en flammande protest mot en social orättvisa. Texten är oumbärlig i den här typen av bok. Många bilder hade annars blivit obegripliga.

Det team som stått för bildurvalet har valt med stor omsorg. Jag får en känsla av att man prioriterat de små intima vardagliga berättelserna. Här finns visst bilder på raketer som skjuts upp, folk som hoppar från klippstup med fallskärm. Men jag hittar nästan ingen bild där människor slåss. Lite vildsinta demonstrationer i Palestina och en demonstration som strax efter bilden tagit skall urarta, är det enda våldsamma. Det verkar som om vi lever på en jord där folk mest håller på med sitt. Det kan vara allt från att stoppa lite papper innanför behån för att bli snyggare, till att ligga i en sjuksäng och dö. Eller att vara alldeles nyfödd, för den delen. Men farorna lurar nästan överallt. Som i en bild från en gata i Homs, Syrien där en odetonerad granat sticker upp ur trottoaren på en gata.

Tanken är god, en hälsning till framtiden. Hej, så här såg det ut på jorden just den här speciella dagen. Men jag vet inte… Jag gissar att en av inspirationskällorna till den här bokens tillkomst kan ha varit Family of man, den stora utställning som producerades 1955 av fotografen Edvard Steichen. Utställningen, som också blev en bok, bestod av 503 bilder tagna av 273 fotografer från 68 länder. Den turnerade runt i världen och sågs av nio miljoner människor. Men det var då det, i en helt annan värld.

adayinlaga

Nu kan vi själva sortera fram ett par tusen bilder från den 15 maj 2012 på Fickr eller andra internetsajter, och göra en egen bok av materialet. Men visst förstår jag att det är viktigt med ett tränat formgivaröga. Och att bilder berättar mer än vad dom själva visar, om dom ställs mot andra bilder. Men det känns ändå som om vi blir överösta av alldeles för många bildintryck i dagens samhälle. Jag liksom ryser till när någon säger; Titta vilken snygg bild!

Jag läser då hellre en fotobok med en inträngande skildring av hur det är att jobba inom hemtjänsten eller en bok av en som rest runt i Tyskland i åtta års tid och fotograferat hus. Med ett enhetligt bildspråk, där det bara är en röst som talar.

Tommy Arvidson

A day in the world enligt Anders

In Fotoböcker 2012 on 10 januari, 2013 at 06:00

Aday-omslag

Förord: Jan Eliasson och Desmond Tutu

Bokförlaget Max Ström 2012

 ISBN9789171262578

Om du var proffs eller amatör om du ägde en dyr systemkamera eller endast en enkel mobilkamera, det spelade ingen roll. Alla blev uppmanade av Aday.org att dokumentera sin vardag den 15 maj 2012.

Den 3:e juni 2003 dokumenterade 3000 fotografer Sverige. Av de 24 000 bilder som samlades in blev det en bok, En dag I Sverige. Tidigare har liknande projekt genomförts i andra länder, A day in the life of America, A day in the life of China, A day in the life of Australia. Nu har det mest ambitiösa av alla A day projekt blivit bok, A day in the world.

Ett gigantiskt projekt som samlade in över 100 000 bilder från 165 länder. Förutom den bok som nu ligger på mitt bord så finns det även en webbplats där samtliga bilder är publicerade. Boken innehåller 1000 bilder utvalda av en internationell jury.

Aday.org som ligger bakom hela projektet är  en organisation som drivs av den svenska stiftelsen Expressions of Humankind. Stiftelsen har till ändamål att ”främja vetenskaplig forskning och utbildning med den fotografiska bilden i centrum samt att verka för ökad förståelse mellan människor världen över.” Så där har vi utgångspunkten för det hela.

Dessa 1000 bilder från hela jorden är ingenting annat än en fantastisk läsning.  Det som är mest intressant är inte de enskilda bildernas kvaliteter utan sammanställningen och mångfalden. Känslan och kunskapen kring att denna vår enda jord innehåller så många olika miljöer och så många olika sätt att leva på gör en ödmjuk inför de vardagliga problemen. Människor kämpar och sliter, övervinner faror och umbäranden, gläds och sörjer. Alla på sitt sätt, på olika sätt men ändå så lika. Det vi får är ingen tillrättalagd bild utan massor med små bitar ur den riktiga verkligheten, som vi alla är en del av. Bilderna övervinner alla språkbarriärer och utbildningsbarriärer. De kommunicerar över alla gränser och bär med sig kunskap, kultur och känslor.

Titta på glädjen i barnens ansikten när de får leka med en boll, upplev kärleken mellan två unga människor, känn den lilla människans utsatthet i en ogästvänlig miljö, försök förstå kampen att övervinna vardagens svårigheter. Gör allt detta och inse att vi är ganska lika, att det är mer som för oss samman än som skiljer oss åt.

Men vi får också se hur orättvist fördelade jordens tillgångar är. Visst det är ingen nyhet men det är det som är intressant. Det är inga nyheter utan bara vår vardag som skildras.

 

Det finns vissa bilder som stannat lite djupare i medvetandet

Ahvaz, Iran, 17:15. En ung pojke dyker ner i vattnet från ryggen på en vattenbuffel. Fotografen har fångat pojken i exakt rätt ögonblick. Jag har ingen aning om hur hans liv ser ut, men just när bilden är tagen finns där inga bekymmer. Glädjen och lekfullheten går inte att ta miste på. Foto: Mehran Hamrahi.

Barcelona, Spanien 13:03. En demonstration övervakas av kravallklädda poliser och i förgrunden ser vi ett ungt par som kysser varandra. Kärleken övervinner allt. Foto: Giuliano Camarda.

inlaga2

Sulligent, Alabama, USA, 09:07. En ung flicka ligger i sin säng och sover. Bredvid sig har hon en rosa pistol. Hon sover med den för att kunna försvara sig. Foto: Megan Price.

Denna bok säger också en annan sak. Fotointresset är enormt. Den fotoexplosion som kom med det digitalas intåg är massiv. Fotografin har på ett helt nytt sätt blivit en naturlig del av vardagen och det produceras bilder som aldrig förr. På Facebook, med Instagram och Hipstamatic kan vi med en knapptryckning få en miljonpublik för våra bilder. Intrycken blir lika flyktiga som de är många. Därför känns det verkligen rätt att även presentera ett fotoprojekt som detta även i bokform. Man får ro att vila i bilderna och tänka efter. Det är bokens styrka.

Anders Alm