Archive for december, 2012|Monthly archive page

Vad tusan är Firecracker?

In Vem tusan är...? on 21 december, 2012 at 12:10

Vi vet ju alla hur det är.

Fotoboksbranchen är i mångt och mycket grabbarnas spelplan.

Jag gick för en tid sedan igenom Det stora tyska fotoboksförlagets Steidls katalog. Jag minns inte exakt, men där fanns ungefär en fjärdedel kvinnliga upphovsmän.

Eller, man behöver inte gå längre än till omfotoboken.com och räkna. Det är en stor övervikt på manliga upphovsmän bland de böcker som är recenserade här. Varför det är så här vet jag inte riktigt. Vi män är kanske lite lata. Har olika nätverk som vi värnar om. Jag brukar, inför mig själv, försvara mig med mig att jag tycker det är lättare att skriva om någon man som åkt bil i Tyskland och fotograferat hus, än att skriva om en bok där en kvinna behandlar känslan inför att föda barn.

Men det var innan jag kände till Fiona Rogers, cultural och education manager på bildbyrån Magnum i London. Hon har beslutat sig för att försöka göra något åt mansdominansen inom fotografin, Hon öppnade i januari 2011 en websajt där kvinnliga fotografers arbeten presenteras. Man lägger ut en ny presentation varje månad. Dessutom delade projektet ut ett pris på tusen pund till en förtjänstfull europeisk fotograf. Det gick till Jo Metson Scott som under fem års tid hade fotograferat och intervjuat soldater som talat ut om sina upplevelser av kriget i Iran.

Rogers säger så här om kvinnligt/manligt fotograferande:

I was asked whether women produce more personal work because they are perhaps more emotional, but i think it´squite a tenous link…..So i dont know if you really can attach gender to bodies of work, but one thing i can say is that, although there are fewer women photographers actively working, the quality of their work is better and higher than that of the majority of the men.

När jag tittar på vilka fotografer som är presenterade på Fire-cracker. org så är det väldigt få härifrån Skandinavien. Den enda jag kan hitta är Anastasia Taylor -Lind. P.S. Har just fått reda på att Maja Daniels är en svensk fotograf som jobbar i London. Hon presenterades på Firecrackersidan i januari 2012.

Men ni kvinnor som läser detta, nu kan ni inte längre säga att i inte visste. Sprid ordet. Jag vet att det finns en massa fina arbeten därute som förtjänar större uppmärksamhet.

Läs mer här på Brittish Journal of Photographys  hemsida

Tommy Arvidson, fotograf och skribent i Göteborg.

PS. För övrigt så ryktas det om att organisationen Brudarna börjar röra på sig igen. Bra!

Annonser

Magic Bar

In Fotoböcker 2012 on 19 december, 2012 at 10:16

Magicbar-omslag

Kenneth Gustavsson

Texter av Thomas Wågström och Gerry Badger

Max Ström 2012

ISBN9789171262592

Kenneth Gustavsson gick bort 2009. Och där kunde en av Sveriges viktigaste fotografer ha försvunnit in i skuggorna. Men hans fotografvänner såg till att det inte hände. En av de som drog ett stort lass för att visa upp Gustavssons arbeten var Thomas Wågström. Det är han som har producerat denna bok och som har skrivit förtexten. Det är sällan som förtexter tillför något men den här är faktiskt ett nöje att läsa och berättar också något lite om mannen bakom bilderna.Kenneth Gustavsson gjorde inte mycket väsen av sina bilder. Inte av sig själv heller, enligt vad jag hört. Han ville mest göra sina bilder. Att visa dem var inte det viktigaste. Ändå har vi fått se dem lite här och var. Han var en flitig medarbetare för tidningen ETC. Under 1980-talet ställde han ut sina bilder både i Sverige och utomlands. 1984 fick han Tidningen Fotos stora fotografpris. Och han var en av tre fotografer i den fina utställningen Indicier som sattes upp på Kulturhuset 1996. De andra två var Christer Strömholm ochAnders Petersen. Av detta blev också en bok, Indicier utgiven på Journal. Men sedan blev det rätt så tyst om honom.

Det är svårt att säga något om Gustavssons fotografier. Det kanske är det det som är meningen. De innehåller en sorts mystik som gör att man dras till dem och bevarar dem i något långt borta liggande, avskiljt rum längs in i minnesbanken. Inte för att de är vackra. Men det finns en slags längtan i hans bilder. Och en obehaglig drömliknande känsla. Han fotograferar sällan människor. Och om han gör det så är de där som en slags del av bilden. Tre porträtt finns dock med. De avbildade är han vänner. Anders Petersen, som han startade den legendariska fotografkollektivet Saftra tillsammans med. Ovan nämndeThomas Wågström och så nyligen bortgångne Timo Sundberg, skribenten och redaktören som var en av de som gjorde ETC så läsvärd.

kg1

Men det är som sagt inte människorna som är det viktiga i Gustavssons bilder. Kanske man kan säga att det är stämningen. För oavsett om han fotograferar en fåtölj eller en översnöad Chevy Biscayne så finns det något ödesmättat där. Men mest intresserad tycks han ha varit av duvor. Så här berättar han själv för Timo Sundbergs bandspelare (i boken Indicier):

När man är ute och fotograferar kan det dröja länge mellan bilderna. För att hålla blicken i gång tyckte Christer – på fotoskolan – att jag skulle fotografera bokstäver på fasader. Det rådet följde jag aldrig direkt. Istället för bokstäver blev det fåglar. Det är alltid lika spännande att se hur fågelns rörelse blir på negativet, det går aldrig att förutse.

När jag ser tillbaks på fotoboksåret 2012 så tycker jag nog att denna bok är en av årets höjdpunkter. Speciellt glädjande är det att förlaget Max Ström valt att ge ut den. De ger mer och mer plats för riktigt intressanta fotobokstitlar i sin annars rätt så livsstils-, kokboks- och äventyrsspäckade katalog. Och mer lär vara på gång under nästa år, enligt rykten.

Tommy Arvidson, fotograf och skribent i Göteborg

Raw Power

In Fotoböcker 2012 on 17 december, 2012 at 05:15

13045061_O_1

Mats Bäcker

Norstedts

ISBN: 978-91-1-304506-1

Musik och foto, visst hör det ihop på nåt sätt. Jag tycker så, kanske för att jag egentligen vill vara musiker själv men är fotograf. Många fotografer jag känner musicerar eller kanske det är så att många musiker jag känner fotograferar.

Mats Bäcker är nog mest känd som fotograf men i Raw Power får vi reda på att han även spelat saxofon i olika konstellationer. Se där, ännu ett exempel. Det är alltså bevisat, musik och foto hör ihop.

Namnet på Mats Bäckers bok, Raw Power, är samma som ett album av Iggy Pop och the Stooges. Omslaget pryds av just Iggy Pop och bilden är en av Mats Bäckers mest kända. Vild av rå energi ger Iggy Pop fingret åt den danska publiken. Den bilden blev ett startskott för den då 19 åriga Bäcker. Året var 1977 och karriären som rockfotograf tog sin början.

Under stor del av sin mest aktiva rocktid fotograferade Bäcker åt den för länge sedan nedlagda tidningen Schlager. Enligt Bäcker så fyllde Schlager upp ett gap mellan Musikens Makt som hade en tydlig politisk ideologi och andra musiktidningar som bara innehöll ytligt trams. Man tog musiken, dess utövare och läsarna på allvar. Fotograferna fick en självklar plats i redaktionsarbetet. Vilket naturligtvis ökade chanserna till god bildjournalistik och bra bilder.

Det finns bilder som uppnått klassiker-eller kultstatus. Naturligtvis bilden på Iggy Pop men också  David Bowie med en dödskalle från Bryssel 1983 och Magnus Lindbergs hals från Linköping 1982. Det är ett imponerande kändisgalleri som boken visar upp. Ulf Lundell, Eva Dahlgren, U2, Rolling Stones, The Clash, Joakim Thåström, Plura, ABBA, David Bowie, Tina Turner, Grace Jones och många fler.

13045061_I_1

De bilder som fastnar mest på min näthinna är de som minst passar in på bokens titel, Raw Power, de som nästan är omöjlig att ta idag. Alla underbara bilder backstge, i turnébussen, på fik eller hemma hos artisterna. Det var en tid när de var tillgängliga på ett helt annat sätt än idag. Skivbolagen hade inte börjat styra presskontakterna med järnhand.

Bilden på U2 och deras  loge på Roskildefestivalen 1982 är helt underbar.  Från en skruttig barack med taket förankrat med snören tittar tre musiker ut genom ett litet fönster. Det ser regnigt och grått ut. Antagligen lite kallt och fuktigt inomhus. Där förbereder sig ett av de största rockbanden någonsin för sin konsert. Idag skulle inte ens ett garageband acceptera liknade förhållanden. Oförglömliga är också bilderna på Totta Näslund på ”ölsjappet” Tranan  och en leende Ulf Lundell alldeles svettig efter en spelning. Bilderna blir tidsbryggor, fotografi när den är som bäst. Enkelt och okonstlat.

Boken är inte bara rockhistoria utan även fotohistoria. Man märker på den fotografiska estetiken att de inte är tagna idag. Det är Tri-X och D-76 med ett tydligt dokumentärt anslag. Idag kan man ju knappt  se en bild på en artist utan att det skriker styling och photoshop. Bäckers bilder är levande och direkt ur verkligheten. Även de arrangerade bilderna har samma äkthet i sig.

Till bilderna har Mats Bäcker också skrivit texter som berättar  om artisterna och hans egna minnen kring fotograferingen. Det är  mycket värdefullt och intressant. Bäcker är heller inte rädd att berätta om misstag som han gjort genom åren. Det är befriande att någon vågar gör det. Vi som har varit med ett tag vet att misstag är en viktig del av den kreativa processen, vare sig man spelar ett instrument eller tar en bild. Ingenting kan hela tiden vara perfekt.

Anders Alm

Another Language

In Fotoböcker 2012 on 7 december, 2012 at 08:47

 Another_Language-cov

Mårten Lange

MACK 2012

ISBN 9781907946301

The first time I came across Mårten Lange’s photography was an exhibition at the school of photography in Göteborg. I had long since finished teaching there, but had happened upon his exhibition and book with the title Woodland.”

At the time I remember reacting having myself published (in Sweden) a photographic book with the same title: Woodland, pub. Bildibok 1993. The content though visually very different, had a theme in common – trees.

Now once again in Göteborg I happened to see Mårtens latest book Another Language, MACK 2012.

Another Language contains 58 black and white images measuring 100mmx75mm and a short text written in 1845 by Alexander von Humbolt the Prussian naturalist/geographer and quoted as taken from his book Kosmos.

The first image in the book is a reflection (of presumably) the sun in a puddle in a field. The last image is of the crescent moon with the inside curve of the moon facing down. Between these images the subject matter varies from living creatures such a a family of ducks, a sheep and a fish swimming, to a view of a mountain landscape a rock, a leaf and a whirlpool. This whirlpool is stylised on the cover and could be related to a nebula and the Cosmos.

Another_Language

This book’s sequenced images are sometimes difficult to interpret in scale. The small size of the printed images heightens this. Are we viewing a landscape from a great height or just some patterns at the photographer’s feet. Finally it doesn’t matter too much.

The images work as a poem whereby we are left with a feeling of the whole – a sum of the individual parts where form, contrast and light blends. The title sits well with this book. This is not the language of words but of photographic images. A fine little thoughtful book that feels good to hold and look through.

John S. Webb, photographer in Malmö